Näringsliv

Övdalskuol – lokalproducerad grillkol

  |   Näringsliv
DSC_0064

Där bebyggelsen slutar och skogen tar vid i Karlsarvet, i dagligt tal kallat Kallser, har det börjat ryka i skogen. Det är Peter Emilsson och Jörgen Schröder som i det nystartade företaget Övdalskuol AB börjat producera egen grillkol av björk från älvdalsskogarna.

Idén till hela kolningsprojektet kom när Jörgen fick en förfrågan i sitt jobb som inköpare på Grönsakshallen.

-Det var en kund som frågade efter Binchotan-kol, ett japanskt kol som anses vara det bästa kolet i världen. Jag började fundera om det inte skulle gå att få fram ett kol av lika hög kvalitet här hemma i Sverige, säger Jörgen.

Funderingarna ledde till ett samarbete med Peter, som till vardags driver företaget Dala Forest AB. Under våren 2018 började de konstruera ugnen och i juli 2019 började de tillverka kol.

-Vi har hunnit med ca 15 kolningar sedan vi kom igång i somras, berättar Peter för Happy Älvdalen hösten 2019. Vi strävar efter att göra ett kol av hög kvalitet så vi använder björk. Det ger en fin glödbädd och ger en jämn värme som håller länge. Det är dessutom lätt att tända och avger i stort sett ingen rök.

-Vi experimenterar även med andra träslag, flikar Jörgen in. Vi har bland annat gjort en blandning av björk och al som fungerar mycket bra.

-Vi packar vårt kol i återvunna pelletspåsar. Vi vill använda dessa påsar istället för att de ska slängas i plaståtervinningen. På så sätt kan vi ge dem ett andra liv som Byörkkuolskupper*. Det kanske inte är en supersnygg förpackning men vi slipper köpa in nytillverkade påsar som ändå kommer att slängas när kolet är slut. Vi tycker att det är ett bra sätt att tänka, fortsätter Peter.

-Vi funderar också om det går att göra något av restprodukterna. Till exempel så testar vi om det går att använda de minsta bitarna (mjölet) som biokol för jordförbättringsmedel. Vi har några idéer, så det kanske dyker upp nya produkter så småningom, avslutar Jörgen med glimten i ögat.

*älvdalska: björkkolssäckar

Följ Övdalskuol på Facebook: @Ovdalskuol

       

 

// Text: Marit Norin, Foto: Marit Norin, Peter Emilsson, Jörgen Schröder

Read More

Nästa generation tar över – generationsväxling på Byggvaruhuset

  |   Näringsliv
DSC_0853

När det är dags för familjeföretag att byta ägare kan det ibland vara svårt att veta hur det ska gå till. Så är inte fallet när det gäller Byggvaruhuset. Där sker generationsväxlingen smidigt och utan problem. Precis som tidigare generationer växer barnen naturligt in i företaget.

Byggvaruhuset är en del av Knuts-koncernen i Älvdalen. Företaget som köptes in för snart 30 år sedan har utvecklats från en bygghandel till en butik med ett brett sortiment inom bygg, interiör, vitvaror och trädgård. Jag träffade Jan Knuts och hans barn Marie-Louise och Erik för att prata om företaget och hur de alla hamnat i verksamheten.

Företagets historia
-Knuts Bygg grundades 1938 av min farfar Anders Knuts. Min pappa Olle fick tidigt i livet vara med och hjälpa till och 1947 tog han över firman. Farfar Anders jobbade kvar och ville gärna vara med på byggena men inte längre ta ansvar, så bland annat skötte han ångpannorna på nätterna och kokade han kaffe åt snickarna, säger Jan Knuts, VD för Byggvaruhuset AB.

Det som började som en byggfirma har under åren utvecklats till en mångfacetterad verksamhet.
-Olle började så småningom köpa in och bygga fastigheter, för att företaget skulle ha fler ben att stå på, berättar Jan vidare. Med tiden blev jag delägare i företaget tillsammans med min barndomsvän Göran Larsson. 1986 blev dags för min pappa Olle att lämna över stafettpinnen, då blev Göran VD för Knuts Bygg och 1990 när Byggvaruhuset köptes in blev jag VD där. Precis som min farfar jobbade kvar i företaget när han lämnat över till pappa, så fanns pappa kvar när Göran och jag tog över, berättar Jan.

Växa in i företaget
Det är inte alltid självklart att barn ska ta över föräldrars företag och verksamheter. I vissa fall sker det naturligt.

-Jag har varit med i företaget sedan barnsben. 1971 började jag jobba heltid och jag har under årens lopp gjort det mesta från att köra grävmaskin till att vara chaufför och snickra. Det har aldrig varit samma sak utan hela tiden någonting nytt. Det är det som gjort att jobbet varit så roligt, säger Jan.

För Jans dotter Marie-Louise (Misan) Knuts har familjeföretaget alltid varit en stor del av hennes liv. Trots det var det ingen självklarhet att hon skulle börja jobba i företaget.

– När jag var liten var jag aldrig på dagis, jag var hos farmor och farfar på kontoret. Sedan flyttade jag till Småland där jag bodde under nästan hela skoltiden. Efter gymnasiet gick jag en turismutbildning i Sälen och en dag kom Göran (Larsson) och sa ” ”Nu har jag köpt något där du kan börja jobba”. De hade köpt Väsa Alpin. Jag jobbade där i två år. Sedan ville jag utbilda mig till socionom för att bli skolkurator. Jag gick utbildningen i Örebro  och tog examen 1998. Jag åkte hem till Älvdalen för att jobba på Byggvaruhuset över sommaren. Sedan dess är jag kvar och det har varit väldigt lärorika år och en utmaning att hela tiden lära sig det man inte kan, berättar Misan.

För Jans son Erik Knuts har vägen in i företaget varit rakare.

-Jag gick Byggprogrammet på gymnasiet efter en del påtryckningar från min far, säger Erik och skrattar. Jag sommarjobbade på Byggvaruhuset från det att jag gick årskurs ett. Efter studenten jobbade jag ett halvår på Knuts Bygg, sedan började jag på Byggvaruhuset. Jag jobbar nu med det som pappa gjort tidigare, allt från byggmaterial till offerter och kundkontakter, både företagskunder och även en del privatpersoner.

Byggvaruhuset idag och i framtiden
Företaget har idag tolv helårsanställda och utveckling och idéer finns det gott om. Under årens lopp har byggvaruhandeln breddat sortimentet med bland annat husgeråd, trädgård och belysning, och utvecklingen fortsätter.

-Under våren 2019 byggde vi ut för att kunna visa laminatgolv och vi har byggt upp två visningskök. Vi bygger också om andra delar i butiken för att göra det bättre för kunderna. Jag är stolt över att förfädernas företag lever vidare i bygden och bidrar till att människor kan bo, leva och jobba här. Det är ett roligt jobb där man kan göra det man vill, säger Erik.

– Många i Älvdalen ser en fördel med att det finns en lokal butik, älvdalingarna ger oss chansen och kommer ner och tittar vad vi har att erbjuda. Tack vare att vi är ett familjeföretag behöver perspektivet inte alltid vara ekonomiskt, vi kan välja att göra saker för bygden och bygdens utveckling, som till exempel att stötta klubbar som gör ett jättebra jobb. För företaget har det alltid varit viktigt att stötta föreningslivet i Älvdalen, ända sen farfar Olles tid, säger Misan.

-Det roliga är att jag har jobbat med min farfar, med min far, sedan med mina barn. Nu håller mina barn mer eller mindre på att ta över, så jag behöver knappt vara här. Vi har bara hakat på varandra, på ett naturligt sätt. Göran och jag gick i samma skola som små, vi har drivit företag tillsammans i 40 år och på fritiden har vi jagat och fiskat tillsammans. Och vi har inte varit oense en enda gång! Det har varit en rolig resa och vi har lärt oss att man måste våga om det ska bli något. Vi hoppas att det får fortsätta i samma anda nu när nästa generation tar över, avslutar Jan.

*****

På sociala medier hittar du Byggvaruhuset på:
Facebook: Nya Byggvaruhuset i Älvdalen
Instagram: @bolist_alvdalen

// Marit Norin

Read More

No Connection – våga släppa taget

  |   Näringsliv
Lina_Karlsson_7

Tänk dig att vara utan din mobiltelefon en stund. En timme, en dag, en vecka. Tanken kanske har slagit dig, att umgås utan att vara uppkopplad, att vara närvarande i nuet och att verkligen ta in det som händer runt omkring dig. För Lina Karlsson var orden från en tolvårig pojke startskottet från att gå från tanke till handling.

Kontraster
Lina är född och uppvuxen i Älvdalen och har sedan studietiden hunnit jobba i Norge, Västerås, Falun och Göteborg, mestadels inom restaurangbranschen. Sedan ett år tillbaka bor hon i Stockholm där hon jobbar som restaurangchef. Erfarenheten från olika jobb på olika orter har gjort att hon känner kontrasterna mellan storstad och landsbygd. Hon älskar stadspulsen, samtidigt vill hon få fler att uppleva det som får henne att må som allra bäst, naturen, lugnet och den fantastiska naturen hemma i Älvdalen. Oavsett landsbygd eller storstad så tror hon att alla människor känner hur uppkopplingen och utvecklingen av våra telefoner har förändrat hur vi umgås med varandra.

-Allt började gro i mig när jag träffade en tolvårig pojke som sa: ”Jag har inga kompisar att umgås med, alla sitter vid telefonerna och datorerna”. För mig var det här helt sjukt och jag kunde inte släppa det han sagt. Det här fick mig också att inse hur vårt samhälle ser ut idag, att många spenderar mer tid med sin telefon än med varandra. Tänk om jag kunde ta människor till Älvdalen och uppleva samma sak som jag upplever, en paus i tillvaron. Jag fick en idé om att ett antal personer skulle få uppleva en stressfri miljö utan uppkoppling och utan telefon, idén hette No Connection, säger Lina.

Ung dalakraft
-Jag fick reda på att Dalakraft hade något som heter Ung dalakraft, där man kan söka pengar för att förverkliga en idé. Jag skickade in min idé att åtta personer under en vecka ska få möjlighet att ska vistas i vildmarken, utan telefoner. I min ansökan förklarade jag att det är det som är själva företagsidén, att komma bort, koppla bort och koppla av. Jag intervjuades av DalaKraft och det blev en omröstning där tre av ansökningarna till slut skulle beviljas pengar. Jag blev så glad när jag fick beskedet att jag var en av de tre, berättar Lina.

Att bli utsedd till en av de tre av Ung dalakraft gjorde att Lina fick möjlighet att jobba vidare med idén.

-Det första äventyret var ett pilotprojekt, ett test för att se hur allt funkade. Efter det har vi utvärderat för att utveckla konceptet. Tack vare pengarna från Dalakraft kostade det inget för deltagarna i testomgången.

Idén
Hela idén med No Connection är att koppla bort telefonen för en tid och att få en paus från den digitala stressen.

-När jag började utveckla idén fick jag mycket hjälp av min bror Erik och min pojkvän Johan. Jag har också haft ett otroligt stöd av min mamma Agneta och min pappa Anders som också driver Älvdalens Sportcenter. En till person som varit till stor hjälp är Fredrik Larsson som gjort alla våra marknadsföringsfilmer. Det har varit ovärderligt för att kunna komma så långt som jag har kommit hittills och jag har fått väldigt bra respons. Tanken var att vara på en plats där det inte finns någon uppkoppling mot Internet, men idén med No Connection står för något större än bara det. Jag vill också förändra människors liv. Det handlar om att få en möjlighet att återkoppla till sig själv, motverka stress och skapa en fristad från våra telefoner.Jag tror att det här sättet kan leda till att vi hittar ny motivation och inspiration och att det blir en helt annan närvaro när vi umgås. Jag vill inte leva i en värld där alla går runt som robotar och där man inte får ögonkontakt med varandra, förklarar Lina.

No Connection – vågar du släppa taget?
I juli genomfördes det första äventyret, där åtta personer får vistades i vildmarken i en vecka, utan mobiltelefoner, paddor eller datorer.

-Det fanns en ansökan där man fick anmäla sig och även motivera varför man ville delta. Responsen var jättebra och det kom in många ansökningar, många hade väldigt starka historier och bra argument till varför de skulle bli utvalda. Det var spridning i ålder, från 18 år till 50+. Alla hade en sak gemensamt, de ville minska stressen och pressen att ständigt vara tillgängliga och uppkopplade.

Under veckan som genomfördes i juli 2019 fick deltagarna prova på olika aktiviteter som till exempel fiske, mental träning, paddling, vandring, meditation och yoga. Boendet var på Navardalens vildmarksstation.

– Det var en vecka mitt ute i skogen utan uppkoppling och utan el. All matlagning var över öppen eld. Vi ville att deltagarnas dagar skulle fyllas med nya upplevelser, äventyr och möten med nya människor. Vi ville att de skulle vakna till fågelkvitter istället för alarmet på mobiltelefonen. Vi ville ge dem en chans att bryta sina mönster, säger Lina.

Framtiden
-Jag startade mitt företag No Connection under hösten 2018. Efter den första turen i juli 2019 utvärderade vi och kommer att utveckla konceptet. I framtiden kommer jag främst jobba med äventyrsresor, retreats, företagsevenemang och ungdomsläger. Hösten 2019 har jag även haft en helg för tjejer som heter Go Girls. Sedan är det viktigt för mig att fortsätta utveckla samarbetet med lokala aktörer, avslutar Lina.

*****
Mer om No Connection hittar du här:
Hemsida
Facebook
Instagram: @noconnectiOn

// Text: Marit Norin, Foto: Agneta Röngård

Read More

Mixtrum gör skäl för namnet

  |   Näringsliv
DSC_0715

Från gammalt älvdalshantverk till komponenter i rymdfarkoster
-Mixtrum gör själ för namnet

När jag kommer in i företaget Mixtrums verkstadslokaler för att träffa Poa Åslund hittar jag honom inne i ett litet rum där han håller på att paketera komponenter som kommit tillbaka från ytbehandling. Han granskar varenda del och plockar åt sidan det som inte är 100% perfekt. En irländsk setter kommer fram och nosar lite på mig och en ligger kvar i sin lilla soffa och ger mig bara en snabb blick och fortsätter sedan att sova.

Företaget Mixtrum ägs av Poa tillsammans med Leif Boberg, de båda har känt varandra sedan ungdomen.

-Vi lärde känna varandra via hockeyn och vi jobbade i samma verkstad på 80-talet, berättar Poa. Senare blev vi delägare i företaget. Då tillverkade vi i huvudsak detaljer till telekombranschen men med 1990-talets kris och IT-krasch så kom konkursen. Vi lyckades med en rekonstruktion och 2003 bildade vi företaget Mixtrum AB.

Poa Åslund och Leif Boberg vid ”roboten” Selma.

Det högteknologiska verkstadsföretaget har idag 20 anställda ochär underleverantör till företag i Sverige och övriga Europa inom olika branscher som fordon, telekommunikation, elektronik, flyg, försvar, instrument- och medicinteknik samt traditionell industri.

-Vi producerar små- och medelstora serier till våra kunder, säger Poa. Under 2017 tillverkade vi 600 olika sorters artiklar. 200 av artiklarna var färre än tio exemplar. Ibland har någon enstaka serie på 1000 exemplar. Tillverkningen påverkas inte så mycket av vad det är för branschtillhörighet. Komponenternas tillverkningsmetoder är ganska ”lika”, oavsett vad det ska användas till.

Andreas Hedén är en av tre personer som jobbar med CAM-programmering. CAM står för Computer Aided Design, vilket innebär att han från kundens 3D-underlag skapar ett program på datorn och detta överförs sedan till maskinerna i verkstaden som ska svarva och fräsa de olika produkterna som Mixtrum tillverkar. Efter de program han konstruerat ska Andreas också se till att produktionen ute i verkstaden kommer igång.

 

Joakim Alm utbildade sig till CNC-operatör på Älvdalens Utbildningscentrum, tog studenten 2010 och började direkt jobba på Mixtrum. Efter några utlandsvistelser och andra jobb är han tillbaka i Älvdalen och är tillsvidareanställd sedan 2015. På bilden gradar Joakim bort vassa kanter och putsar till detaljer, som han tillverkat i CNC-styrd fleroperationsmaskin, och som sedan ska skickas på ytbehandling. Bitarna kommer sedan tillbaka till Mixtrum där man kontrollerar dem och skickar till kund.

 

Lars Gunnarsson är utbildad CNC-operatör och har jobbat på Mixtrum sedan företaget grundades 2003. Maskinen på bilden är en s.k. ”flerop svarv”, som både svarvar och fräser. Lars jobbar med programmering samt svarvning och fräsning av många olika dealjer/bitar.

Ordet ”mixtrum” kommer från älvdalskan och betyder ungefär ”att hitta finurliga lösningar”. Det är precis det företaget gör hela tiden.
-Allt handlar om att hitta olika lösningar utifrån kundens behov och efterfrågan, säger Poa. Vi har tex ett samarbete med KTH, Kungliga Tekniska Högskolan, i Stockholm där vi levererat detaljer till deras rymdavdelning som sänder upp raketer från Kiruna. Via KTH kom en gång en förfrågan från NASA om en komponent som vi ombads försöka fixa. Genom att ”mixtra” lite så löste vi det. Ett exempel på motsatsen är när jag blev tillfrågad att tillverka nya halvmåneformade skålar till en gammal maskin för slipning av porfyrklot. Då fick vi plocka isär det gamla utslitna älvdalshantverket och därifrån tillverka nya fungerande skålar. Då fick vi också ”mixtra” lite, skrattar Poa.

 

                   
          Nygammalt. Gammalt älvdalshantverk med nya skålar för slipning av klot. Västra sliphuset /
Gamla Porfyrverket på Näset.

Tiden går fort när jag vandrar runt i verkstaden med en entusiastisk och engagerad Poa, som visar allt från automatiseringar, prototyper, komponenter och nyinvesteringar. Efter nästan två och en halv timme lämnar jag den finmekaniska verkstaden, full av förundran över kunskapen att kunna ”mixtra”.

//Marit Norin
Intervjuerna gjordes hösten 2018

Read More